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Características de las orquídeas Phalaenopsis

Indice

Clasificación botánica

Etimología e historia

Características generales

Distribución y hábitat

Floración

Phalaenopsis

Phalaenopsis - www.orquideasencasa.com

 

La orquídea mariposa o Phalaenopsis es una de las más bellas del mundo y quizá también la más conocida. Son las orquídeas más cultivadas como plantas de interior, debido a la sencillez de su cultivo y a la espectacularidad de sus varas con racimos de flores que pueden durar 2 o 3 meses.

 

Clasificación botánica

Más de 60 especies de orquídeas pertenecen al género Phalaenopsis, de la subfamilia Epidendroideae,  de la familia Orchidaceae. Hoy en día se pueden encontrar miles híbridos de especies originales en las tiendas especializadas de todo el mundo.

 

Etimología e historia

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis - www.orquideasencasa.com

La Phalaenopsis fue descubierta por G. E. Rumphius que la catalogó y dibujó en el “Herbarium Amboinense” publicado en 1750 con el nombre de “Angraecum album majus”. Pero fue en 1752 cuando el botánico C. L. Blume dio por primera vez el nombre Phalaenopsis a esa variedad de orquídeas procedentes de Java que por su forma le recordó a las polillas en movimiento. De ahí su nombre que deriva de “Phalaena = mariposa” y “Opsis= parecido”.

Comúnmente se las conoce también con el nombre de “Orquídea mariposa”, “Orquídea alevilla” y “Orquídeas boca”.

 

Características generales

En su hábitat natural, las Phalaenopsis es casi exclusivamente epifita. Crecen en los troncos o ramas de los árboles, donde no pueden tomar los nutrientes de la tierra, sino del agua directa de la lluvia y del agua que corre por el tronco del árbol, arrastrando nutrientes.

Phalaenopsis raíces aéreas www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis raíces aéreas

Por eso, estas plantas que no tienen pseudobulbos que sirvan de reserva de agua, se han especializado en tomar su alimento a través de sus raíces aéreas y de sus hojas que tienen cierta capacidad de retención de agua. Aunque no es lo más frecuente, estas plantas también pueden ser litófitas, ya que pueden también crecer sobre rocas cubiertas de musgo.Aunque vivan en los árboles, estas orquídeas no son parásitas ya que no se alimentan del árbol, sino que sólo se adhiere a él con sus grandes y fuertes raíces. Vivir en los árboles les permite recibir un poco más luz del sol que si creciera en el suelo, aunque aun están protegidas de la luz del sol directa por la espesura del manto tropical.

Por otro lado,  las raíces aéreas están más expuestas al aire y por lo tanto se resecan con más facilidad. El velamen que cubre las raíces les permite retener bastante agua que va liberando poco a poco al resto de la planta cuando es necesario. La punta de la raíz en crecimiento es verde debido a la clorofila que contiene y que ayuda a la planta en su proceso de fotosíntesis. Cuando está seca, su velamen es de color blanquecino, que recupera su color verdoso cuando esta húmedo.

Phalaenopsis - keikis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – keikis - www.orquideasencasa.com

Es una planta de crecimiento monopodial (de un sólo pie) en la que los brotes emergen de la parte central de la planta y que crecen verticalmente. En ocasiones tienen hijos, llamados keikis, en el tallo de la inflorescencia. A veces, cuando la planta ha sufrido daños en su parte central que impiden su crecimiento vertical, puede producir brotes laterales.

Phalaenopsis - hojas

Phalaenopsis – hojas   www.orquideasencasa.com

En general, las Phalaenopsis tienen entre 2 y 6 grandes hojas carnosas que crecen muy juntas, de color verde oscuro, a veces con reflejos plateados y el dorso rojizo o morado. En algunas especies las hojas pueden ser muy grandes, llegando a medir hasta 10 cm de ancho y 50 cm de largo.

Phalaenopsis - vara floral www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – vara floral - orquideasencasa.com

Produce solamente un conjunto de flores por cada vara floral. Al haber tantas especies diferentes de orquídeas Phalaenopsis, sus flores pueden ser de colores muy diversos: blanco, rosa, malva y amarillo. Las flores pueden también ser moteadas o rayadas en tonos más oscuros.

La orquídea Phalaenopsis puede vivir de 3 a 7 años en casa.

 

Distribución y hábitat

En estado silvestre, las Phalaenopsis son originarias de las selvas tropicales y bosques del sur de China, India, Indonesia, Filipinas, Sumatra, Borneo, Nueva Guinea y el noroeste de Australia. La isla Orquídea de Taiwan, debe su nombre a la abundancia de estas flores.

Phalaenopsis híbrida www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis híbrida - www.orquideasencasa.com

Las temperaturas en su hábitat natural suele estar comprendidas entre los 28 y los 35°C durante el día y entre los 20 y los 24°C por la noche. La humedad relativa en estas zonas es muy alta, pudiendo llegar a menudo al 100%. Las lluvias son muy frecuentes e intensas.

Hoy en día podemos encontrar gran variedad de híbridos en tiendas de flores e incluso en supermercados. Estos híbridos son mucho más resistentes que las orquídeas Phalaenopsis originales y más fáciles de cuidar en casa.

 

Floración

Las Phalaenopsis son orquídeas de bellísimas flores grandes, elegantes y muy duraderas. Las largas y arqueadas varas florales crecerán desde la base de las hojas hasta que se formen los capullos de las flores. Las varas pueden tener hasta treinta flores y no empiezan a marchitarse hasta que no ha florecido el último capullo.

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis - www.orquideasencasa.com

Las flores son generalmente planas, con tres sépalos y tres pétalos, siendo el inferior el que forma el labelo.

Hay teorías que dicen que en condiciones de cultivo óptimas es la reducción de la temperatura nocturna en otoño lo controla el inicio de la floración. Sin embargo, hay otra teoría que afirma que es la reducción de la temperatura diurna por debajo de 27 °C lo que controla la floración. Es muy posible que las dos teorías tengan razón.

Muchas especies de Phalaenopsis son híbridas  consiguiendo variedades de bonitas y grandes flores que son más resistentes y fáciles de cuidar. La variedad de colores es inmensa: amarillas, rojas, blancas, rosas, moteadas, jaspeadas, ralladas, etc. Las más vendidas son quizás las blancas Phalaenopsis Amabilis, las rosadas Phalaenopsis Schilleriana, las Phalaenopsis violáceas y las Phalaenopsis Amboinense. Se han conseguido muchas coloraciones y mezclas, pero no se han podido crear orquídeas azules. Las orquídeas azules que encontramos en las tiendas son flores blancas tenidas de azul.

Phalaenopsis - botones florales www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – botones florales
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Cuando los botones florales están a punto de abrirse, no es aconsejable mover la planta de su ubicación habitual y conservar el grado de humedad al que la planta está acostumbrada. Cambios inesperados pueden provocar stress en la planta, que podría perder sus botones florales prematuramente. Otras causas que motivan la pérdida de los botones florales son la falta de humedad en el ambiente o las temperaturas nocturnas por debajo de los 15 °C.

También debemos cuidar que no haya nueces, tomates, manzanas u otras frutas que despidan etileno cerca de nuestra orquídea ya que podría provocar la caída prematura de los botones florales.

Consulta también:  “Las Orquídeas Phalaenopsis – Parte I – Ficha resumen”

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