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El agua de nuestras orquídeas

¿Qué tipo de agua debemos utilizar para regar nuestras orquídeas?

A las orquídeas no les gusta el agua demasiado dura y cargada de minerales. Por regla general, el agua corriente en casa es demasiado dura ya que tiene un alto contenido en sales minerales, cloro, calcio, sodio y muchas veces un elevado pH.

Hojas podridas por mala calidad del agua www.orquideasencasa.com

Hojas podridas por mala calidad del agua
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Si utilizamos agua del grifo, es aconsejable dejarla reposar un día entero para que el cloro se evapore y añadir luego tres gotitas de vinagre o ácido cítrico por litro de agua antes de regar.

También podemos utilizar cartuchos filtrantes que eliminarán parte del cloro. Debemos asegurarnos que los cartuchos filtrantes no contengan sodio ya que la sal echará a perder nuestra planta en unas cuantas semanas.

Hoy en día existen aparatos de filtrado por ósmosis inversa, pero debido a su alto precio, resultan una solución más adecuada para viveros que para nuestras orquídeas en casa. Este filtrado por ósmosis inversa corregirá la dureza del agua del grifo, eliminando el cloro y otras partículas pesadas e incrementando la acidez.

Phalaenopsis - hojas con residuos de cal del agua de riego www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – hojas con residuos de cal del agua de riego
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Si vivimos en áreas poco contaminadas, la mejor opción sería recoger agua de lluvia en grandes bidones de plástico bien tapados para que no entre la luz y proliferen bacterias. Podemos regar con el agua de lluvia directamente, sin añadir ningún producto. El agua de lluvia es la que más se aproxima al agua que reciben las orquídeas en su hábitat natural. También es apropiada para vaporizar nuestra planta.

El agua mineral embotellada de baja mineralización es apropiada para regar las orquídeas, aunque resulta una solución bastante cara.

El agua destilada es también apropiada para regar plantas y para vaporizar nuestras orquídeas ya que no deja residuos sobre las hojas. El inconveniente es su alto precio.

El agua debe estar siempre a temperatura ambiente, nunca ni muy fría ni caliente.

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Cómo regar las orquídeas

Las orquídeas son plantas delicadas que requieren que las cuidemos con cierto mino. El agua es, junto con la luz y, el elemento más importante en su desarrollo. Por eso, es muy importante que les suministremos el agua y los nutrientes de forma adecuada.

No es fácil dar consejos generales sobre la mejor manera de regar estas flores, ya que el riego dependerá de varios factores, como la variedad de planta, el substrato, la ventilación, la humedad ambiental, la temperatura, el tamaño de la planta y su edad.

Maceta transparente y plato con tapones de botellas de agua www.orquideasencasa.com

Maceta transparente y plato con tapones de botellas de agua
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¿Cual es la mejor forma de regar una orquídea?

Regaremos siempre con abundante agua, dejando que el exceso de agua escurra completamente por la base de la maceta.

Una de las mejores y más prácticas formas de regar nuestras orquídeas es sumergiendo la base de las macetas en un recipiente con agua durante unos 10 minutos. El agua debe entrar en la maceta sólo por su base, no por la parte superior.

Después de haber regado, o cuando saquemos la planta del agua, debemos dejarla escurrir completamente. Esto es muy importante, ya que el agua estancada podría pudrir las raíces y desarrollarse hongos y bacterias.

No colocaremos nunca las orquídeas sobre platos que acumulen agua. Es mejor colocar la maceta perfectamente escurrida sobre unos platos o cuencos llenos de pequeñas bolas de arcilla. La arcilla absorberá el exceso de humedad y la ira liberando luego poco a poco.

También puedes comprar macetas especiales para orquídeas que son transparentes para dejar pasar la luz y dejan escurrir el agua.

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No reutilizaremos nunca el agua de riego para regar otras plantas. Si alguna de nuestras plantas estuviera enferma, podríamos transmitir la enfermedad a nuestras orquídeas sanas.

¿Con qué frecuencia debemos regar?

Por regla general, el riego dependerá de la temperatura ambiental y de la luz. Cuando la temperatura sea muy alta, debemos regar unas tres veces por semana. En las estaciones cálidas, regaremos un par de veces por semana. En las épocas más frías, un riego abundante por semana será suficiente.

Si nos fijamos bien, este principio de regar con mayor frecuencia en verano y menor frecuencia en invierno coincide con los periodos naturales de floración y reposo de la orquídea.

Es muy importante que tengamos en mente la regla de oro: las orquídeas toleran mejor la falta de agua que el exceso. Es decir, si tenemos duda de si debemos regar o no, es mejor no regar.

¿Debemos esperar a que el substrato se seque para regar?

Por regla general, las orquídeas que encontramos en las tiendas crecen en un substrato especial para orquídeas a base de raíces de helecho, corteza, y coco. Este substrato es ideal para absorber rápidamente el agua de riego y luego secarse progresivamente, manteniendo la planta hidratada un cierto tiempo.

Orquídea Dendrobium - www.orquideasencasa.com

Hay que tener en cuenta que los géneros que no disponen de pseudobulbos que actúan como depósitos de humedad, como la orquídea Phalaenopsis y la Paphiopedilum, necesitan riegos más frecuentes. Algunos géneros, como las orquídeas Oncidium, Catleya y Epidendrum, necesitan que el substrato se seque completamente entre dos riegos. Para otros géneros, como las orquídeas Dendrobium, Cymbidium y Vanda, el substrato no debe llegar a secarse completamente.

¿Qué tipo de agua debemos utilizar para regar?

A las orquídeas no les gusta el agua demasiado dura. Una solución simple, aunque un poco costosa, consiste en utilizar aguas embotelladas de baja mineralización. Si vivimos en una zona poco contaminada, podemos recolectar agua de lluvia; a las orquídeas les encanta y resulta muy económica.

Nunca utilizaremos agua fría o caliente para regar nuestras flores. El agua debe estar siempre templada o a temperatura ambiente.

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¿Cuál es el mejor momento del día para regar?

Es aconsejable regar las plantas por las mañanas para permitir que las hojas se sequen completamente antes de llegar la noche. Por la noche es cuando la planta es más vulnerable a los hongos y bacterias.

Además, si regamos por la mañana, la orquídea tendrá humedad durante el resto del día.

¿Debemos vaporizar nuestras orquídeas?

Cuando el ambiente es muy seco, además de regar regularmente como hemos indicado anteriormente, es bueno pulverizar agua sobre las hojas y el sustrato cada dos o tres días. No pulverices nunca sobre las flores ya que podrían deteriorarse.

Los que vivimos en países de clima muy frío debemos tener en cuenta que la calefacción, los radiadores y las estufas, a la vez que despiden calor, también resecan mucho el ambiente. Es aconsejable en estos casos vaporizar las plantas un par de veces por semana, además de regarlas regularmente.

Para pulverizar es mejor utilizar agua destilada, de botella o de lluvia. No pondremos nunca fertilizantes o abonos en el agua que utilicemos para vaporizar ya que podría quemar las hojas.

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¿Cómo y cuándo debemos abonar nuestras orquídeas?

En el agua de riego podemos añadir un poco de abono o fertilizante líquido. Consulta primero las instrucciones del fabricante.

Por regla general, en los períodos de floración echaremos un poco de abono cada 15 días. En los periodos en que las orquídeas no tengan flores, con un abonado al mes será suficiente.

No debemos pasarnos nunca con el abono. Debemos tener en cuenta que siempre es mejor quedarnos un poco cortos con el abono que abonar en exceso.

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