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La leyenda del origen de las orquídeas

Cuenta una antigua leyenda, que una cálida mañana apareció en las costas de Java una diosa recubierta con un delicado y perfumado chal.

La bellísima diosa paseaba plácidamente por un bosque de sándalos, robles, castaños y magnolias, donde los rayos del sol se filtraban entre las ramas de los árboles, disipando las sombras de la noche.

Al desaparecer la diosa, quedó sobre una rama el delicado chal, en cuyos pliegues jugaban las sombras y la luz.

El chal se transformó en una hermosa y misteriosa flor, la orquídea…

La planta murió cuando los hombres, sin delicadeza alguna, la pisotearon dejándola en el suelo. Sólo la bondad de la diosa pudo hacer revivir los gérmenes que quedaron, a fin de que en el mundo, desde entonces florecieran para admiración de todos los seres que a él pertenecían.

 

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Patrones de crecimiento de las orquídeas

Existen dos tipos básicos de crecimiento dentro de la familia:

  • La mayor parte de las orquídeas siguen un patrón de crecimiento simpodial, en el que la planta crece a partir de varios tallos o pseudobulbos que se desarrollan desde la base. Los pseudobulbos podrían considerarse como depósitos que la planta utiliza para almacenar agua y nutrientes. En muchas especies de orquídeas, los pseudobulbos están recubiertos por una vaina membranosa que con el tiempo acaba secándose y desprendiéndose. Por regla general, las varas florales salen de los pseudobulbos jóvenes, aunque también pueden surgir de la base de la hoja.

   Ejemplos: Cymbidium, Miltonia, Cattleya, Dendrobium, Laelia y Oncidium

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Crecimiento simpodial

  • Las orquídeas de crecimiento monopodial  tienen un único tallo principal que va creciendo hacia arriba desde un punto determinado. Estas orquídeas no tienen pseudobulbos por lo que necesitan unas raíces muy desarrolladas para poder captar los nutrientes y la humedad y de fijar la planta. Las flores se desarrollan en el tallo que sale entre las hojas. Cuando la planta crece, va perdiendo las hojas inferiores y genera hojas nuevas en la parte superior.

   Ejemplos: Ascocentrum, Phalaenopsis, Vanda, Paphiopedilum y Phalaenopsis

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Crecimiento monopodial


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Tipos de orquídeas

En función de sus raíces, las orquídeas se pueden dividir en tres grandes grupos:

1.     Orquídeas Epifitas

Más del 90% del total de especies de orquídeas son epifitas. Son originarias de regiones tropicales.

Estas orquídeas se caracterizan por tener sus raíces en las ramas o troncos de los árboles y arbustos, lo que les permite beneficiarse de una posición elevada, acceder más fácilmente a la luz y aprovechar la humedad que gotea por el tronco del árbol, enriquecida con el humus acumulado en la corteza.

No son parásitas ya que la orquídea no se alimenta del árbol en el que vive sino que sólo lo utiliza como soporte. Sus flores son muy hermosas y se pueden encontrar fácilmente en tiendas especializadas.

Ejemplos  de orquídeas epifitas: Cymbidium, Cattleya, Vanda, Odontoglossum y Oncidium

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2.     Orquídeas Litófitas

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Muy pocas orquídeas son litófitas. Son aquellas que utilizan las rocas recubiertas de musgo o restos de hojas en descomposición para desarrollarse. Se alimentan de los nutrientes disueltos en el agua de lluvia y de los desechos acumulados en las rocas.

Ejemplos de orquídeas litófitas: algunas variedades de Dendrobium, de Paphiopedilum, de Pholidota y de Vandas.

3.    Orquídeas Terrestres

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Las orquídeas de tipo terrestre son comunes en los climas templados. Echan sus raíces en la misma tierra y se alimentan de sus nutrientes.

Ejemplos de orquídeas terrestres: Cymbidium, Cypripedium, Bletilla y Paphilopedilum.

 

 

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Existe un pequeño número de orquídeas trepadoras que se desarrollan en el suelo y poseen raíces aéreas. Estas plantas trepan gracias a fustes volátiles que se pegan a lo que encuentran a su alrededor y lo usan de soporte. Un ejemplo de este tipo de orquídeas es la Vanilla.

También hay un pequeño número de orquídeas parásitas, como la Corallorhiza, que muchas veces carecen de raíces y se alimentan de material orgánico presente en el entorno.

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Las orquídeas, esas flores increibles

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¿Sabías que hay más de 25.000 especies diferentes de orquídeas? A esta cantidad, ya de por sí impresionante, hay que añadir muchos miles de especies de orquídeas híbridas creadas por los horticultores. Algunas fuentes hablan de 60.000 especies en total, y estas cifras aumentan de año en año.

Podemos encontrar orquídeas prácticamente en todo el mundo, pero es en las regiones tropicales donde son más abundantes.

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