Archive | mayo 2013

Las Orquídeas Dendrobium

Dendrobium Nobile www.orquideasencasa.com

Dendrobium Nobile
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Dendrobium

Las orquídeas Dendrobium son un género muy diverso, con más de 1.200 especies adaptadas a diferentes climas y que pueden ser muy diferentes entre ellas.

Las Dendrobium son muy apreciadas por la belleza de sus flores. Son muy decorativas  y con ellas pueden realizarse hermosos conjuntos florales y arreglos de sobremesa. Sus variedades más comunes pueden encontrarse en la mayor parte de las floristerías y tiendas especializadas.

Clasificación botánica

Familia: Orchidaceae

Subfamilia: Epidendroideae

Tribu:  Dendrobieae

Subtribu: Dendrobiinae

Etimología

Su nombre Dendrobium deriva de la palabra griega (δένδρον) dendron que significa “tronco, árbol” y (βιος) Bios que significa “Vida”, es decir, que “viven en los troncos de los árboles”.

Distribución

Estas bellísimas orquídeas son originarias de una amplia zona de Asia que va desde las montanas del Himalaya hasta las islas del Pacifico occidental, pasando por Japón, Tailandia, Borneo, Ceilán, Indonesia, Filipinas, Papúa, Nueva Guinea, Samoa, Tonga, Australia y Nueva Zelanda.

Su hábitat natural

Esta planta es una superviviente por naturaleza. Las Dendrobium están adaptadas a hábitats muy diferentes, como las selvas tropicales, la dureza del desierto australiano, o las frías laderas del Himalaya, a más de 3500m de altura.

Dendrobium Kingianum www.orquideasencasa.com

Dendrobium Kingianum
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Como explicábamos, la mayoría de estas orquídeas son epifitas en su hábitat natural, lo que quiere decir que crecen en los troncos y las ramas de los árboles. Se alimentan de los nutrientes que el agua de lluvia arrastra gota a gota por el tronco. Ocasionalmente pueden ser también litófitas, que significa que se desarrollan en las rocas, y muy raramente terrestres.

Sus tallos

La mayoría de estas orquídeas desarrollan fuertes tallos o pseudobulbos cubiertos de una membrana traslucida con pelos blanquecinos (aunque los hay también negros) y que pueden llegar a medir hasta un metro.

Sus hojas

Sus hojas carnosas, que pueden ser caducas o semi-caducas, son de un bonito verde intenso y pueden tener diferentes formas y tamaños, en general lanceolada (en forma de lanza). Crecen a espacios regulares, alternativamente, a lo largo del tronco.

Dendrobium Nobile www.orquideasencasa.com

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Las orquídeas de hojas caducas, como las Dendrobium Nobile, pierden sus hojas cuando está en periodo de descanso vegetativo que coincide con la llegada del frío. Durante esta época hay que espaciar los riegos al mínimo ya que la planta sobrevive de sus reservas de nutrientes acumuladas en sus pseudobulbos. Al llegar la primavera, si se ha respetado la fase de reposo de la planta, esta va a rebrotar llena de fuerza y producirá raíces y hojas nuevas.

Sus flores

Sus flores son de colores muy diversos y generalmente policromas. Algunas flores sólo duran un día y otras pueden durar hasta ocho meses.

Dendrobium Nobile blanca www.orquideasencasa.com

Dendrobium Nobile blanca
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Hay especies que desarrolla sus flores en varas florales que salen directamente de la parte superior de los tallos, como las Dendrobium Phalaenopsis, de flores rosas muy parecidas a las Phalaenopsis; las espectaculares Dendrobium Speciosum con sus largas varas de flores amarillas o las Dendrobium Kingianum de pequeñas flores moradas.

Otras especies desarrollan sus flores directamente desde el tallo principal, agrupadas en ramilletes pequeños opuestas a las hojas, como las Dendrobium Nobile de flores blancas de centro rojo, las Dendrobium Anosmum de color lila y morado, o la colgante Dendrobium Parishii de flores de color morado intenso.

Hay centenares de especies híbridas.

Luminosidad

A esta orquídea le gusta la luz, que la ayudará a crecer y a florecer, no excediendo la sombra de un 40%. Cuando la planta esté en periodo de floración, es recomendable aumentar la intensidad de luz que recibe, sin exponerlas a la luz directa del sol que podría quemar las hojas.

Dendrobium kingianum www.orquideasencasa.com

Dendrobium kingianum
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Las Dendrobium que más luz necesitan son las siguientes: Dendrobium Aggregatum, Dendrobium Chrysotoxum, Dendrobium Kingianum, Dendrobium  Discolor, Dendrobium Speciosum, Dendrobium Pierardii

Las Dendrobium que son menos exigentes con la luz son las siguientes: Dendrobium Nobile, Dendrobium Tetragonum, Dendrobium  Unicum, Dendrobium Gracilicaule, Dendrobium Munificum

Temperatura

En general, estas plantas crecen bien en temperaturas de entre 18 y 30°C en verano, aunque pueden soportar temperaturas de hasta  38°C si la humedad y la ventilación son abundantes. En invierno, necesitan un mínimo de 10°C, aunque son capaces de soportar temperaturas de hasta 0ºC. A estas temperaturas tan bajas es posible que nuestra planta pierda sus hojas.

La temperatura media para el periodo de floración es de unos 20ºC. Las Dendrobium necesitan una diferencia de temperatura entre el día y la noche de unos 5° – 10°C.

Ventilación

Como a casi todas las orquídeas, a las Dendrobium les gustan los sitios con buena ventilación, pero no las corrientes de aire seco. No les gustan los sitios cerrados, así que ventilaremos bien la estancia donde coloquemos las orquídeas y vaporizaremos regularmente.

Sustrato

Sustrato para Dendrobium www.orquideasencasa.com

Sustrato para Dendrobium
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Las Dendrobium necesitan tener las raíces bien aireadas y no soportan el agua encharcada, por lo que un sustrato especial para orquídeas se hace imprescindible. El sustrato debe drenar el agua de riego a la perfección. En general, el mejor sustrato es el compuesto por corteza de pino de grano medio mezclado con bolitas de arcilla expandida. La mezcla con fibras de coco y carbón vegetal también funciona bien.

Las Dendrobium Cuthbersonii tienen la peculiaridad de que deberán cultivarse sobre un montículo de sphagnum o esfagno, que son musgos comúnmente llamados musgos de turbera.

Humedad y riego

Regaremos abundantemente nuestra Dendrobium cuando el sustrato este prácticamente seco y con agua no calcárea. La mayor parte del año basta con una vez por semana.

Dendrobium Nobile www.orquideasencasa.com

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Durante el verano, regaremos cada dos o tres días. Cuando haga mucho calor, valorizaremos cada día las raíces con agua destilada, sin mojar el nudo de la hoja, para mantener la humedad. Cuando la planta este echando nuevos brotes, se deberá evitar que el sustrato se seque.

Después del verano, cuando en el hábitat natural de las Dendrobium deja de llover casi completamente, las orquídeas inician un periodo de reposo. En casa, deberemos respetar este periodo de reposo regando muy poquito o casi nada durante al menos dos meses. Será suficiente un riego cada quince días aproximadamente y vaporizaremos las raíces una vez por semana si vemos que el ambiente es muy seco. La planta necesita este reposo en el que los riegos deberán ser mínimos y no deberemos usar fertilizantes hasta la primavera.

Keikis de Dendrobium www.orquideasencasa.com

Keikis de Dendrobium
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Cuando veamos que la orquídea desarrolla keikis (hijuelos) en lugar de flores, generalmente significa que la hemos regado demasiado cuando estaba en periodo de reposo. También puede deberse a un golpe de calor excesivo en verano.

La humedad ideal es del 75-80% en verano y del 60-70% en invierno. Deberemos recordar que las Dendrobium, como todas las orquídeas, se deben regar por las mañanas ya que si se quedan húmedas por la noche podrían proliferar los hongos y las plagas. Hay que tener mucho cuidado de que al regar la planta no se queden las raíces encharcadas ya que se pudrirían.

Entre las orquídeas caducas que necesitan un periodo de reposo muy marcado encontramos las siguientes: Dendrobium Jenkinsii, Dendrobium Chrysotoxum, Dendrobium  Pierardii, Dendrobium Aggregatum, Dendrobium  Parishii, Dendrobium  Unicum

Entre las especies con hojas semi caducas y que no necesitas este descanso encontramos las siguientes: Dendrobium Discolor, Dendrobium Bellatulum, Dendrobium Antennatum, Dendrobium  Gracilicaule

Abonado y fertilización

Durante el periodo de reposo no debemos abonar nuestra planta. En primavera y verano deberemos añadir un poco de fertilizante líquido especial para orquídeas cada dos riegos para favorecer la floración. Si no tenemos abono especial, podemos utilizar un fertilizante general balanceado 20-20-20 o cualquier otro fertilizante soluble similar, pero teniendo la precaución de usar la mitad de la dosis indicada por el fabricante.

Cambio de maceta

Cada dos o tres años cambiaremos la planta de maceta y aprovecharemos a renovar el sustrato y limpiar las raíces, quitando las raíces muertas o deterioradas.

Brotes de Dendrobium www.orquideasencasa.com

Brotes de Dendrobium
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Cuanto más pequeña sea la maceta, más contento estará nuestra planta. Las macetas más utilizadas son las cestas colgantes o las macetas altas y estrechas del tamaño justo de las raíces de la planta. Para evitar que la planta se caiga debido al peso de los largos troncos, conviene poner piedras pesadas en el fondo de la maceta o elegir un recipiente pesado.

El cambio de maceta se debe realizar siempre cuando la orquídea haya salido ya de su periodo de reposo. Una vez en su nueva maceta, colocaremos la planta a la sombra durante unas dos semanas sin regar y sin fertilizar.

Reproducción

La manera más sencilla de reproducir las orquídeas en casa es mediante sus keikis, que son pequeños brotes que se desarrollan desde el tronco de la planta madre y van creciendo hasta desarrollar raíces finas alrededor del tronco. Se pueden conseguir keikis regando la Dendrobium cuando está en su época de reposo.

Keikis de Dendrobium www.orquideasencasa.com

Keikis de Dendrobium
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El keiki podrá separarse de la planta madre cuando las raíces midan unos tres centímetros, siempre con mucho cuidado de no dañar la planta o el keiki. Cuanto más grande sea el keiki y más fuertes sean las raíces, más probabilidades tiene nuestra pequeña planta de sobrevivir. Es mejor dejar el keiki con un pedazo de tronco que cortarlo por su base. No arrancaremos nunca los keikis, ya que podríamos dañar la planta madre o romper el hijuelo.

Pondremos nuestro keiki en una maceta pequeña y rellenaremos los espacios con sustrato. No regaremos hasta pasados al menos diez días.

Curiosidades

La medicina tradicional china utiliza los troncos de estas orquídeas como antipiréticos e inmuno-reguladores.

En Australia, los aborígenes utilizan las especies Dendrobium Canaliculatum y Dendrobium Speciosum como alimento.

En Japón, la Dendrobium Moniliforme se utilizan para decorar y perfumar los templos. Se dice que esta planta proporciona la longevidad al que la posee.

En Vietnam se realiza una poción tonificante a base de Dendrobium Crumenatum.

En el sudeste asiático utilizan la Dendrobium Pulchellum mezclado con el alimento de los perros para hacerlos más agresivos en la caza.

Especies más populares

Se han descrito 2688 Dendrobium, pero solo hay unas 1200 especies aceptadas y listadas en el “Anexo: Especies de Dendrobium”:

https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Especies_de_Dendrobium

Algunos ejemplos:

Dendrobium Amethystoglossum: originarias de Filipinas.  Su hábitat natural es muy húmedo. Crecen a 500-1000 metros de altitud. Florecen en invierno. Sus tallos tienen 80-90 cm de alto. No les gusta el exceso de luz.

Dendrobium Anosmum o Superbum: originarias de Tailandia, Nueva Guinea y Filipinas. Viven hasta los 1000m de altitud. Son de hoja caduca, necesitando un periodo de reposo invierno. Florecen principalmente en primavera. Sus troncos pueden medir entre 50cm y 1m. Tienen un agradable y dulce perfume.

Dendrobium Parishii: originarias de noreste de la India, Birmania y sudoeste de China. Viven en los bosques de arboles caducos donde no llueve de noviembre a febrero. Florece en primavera. Sus flores tienen un perfume dulce y agradable y son ideales para cestas colgantes. Necesita un ambiente cálido. Sus troncos miden unos 30cm. Son de hoja caduca.

Dendrobium Cuthbertsonii: es una planta miniatura originaria de Nueva Guinea. Los tallos miden 8cm como máximo. Crecen en altitudes impresionantes de hasta 3400m sobre ramas o sobre rocas, siempre en el musgo. Sus flores son muy pequeñas, de unos  3 a 5 cm. Florece en primavera-verano. Les gusta el ambiente fresco. Sus flores pueden durar hasta 8 meses.

Dendrobium Crenentum: originarias de Tailandia. Viven en los bosques bajos a menos de 1000m de altitud. Florecen principalmente en primavera, pero también en verano e invierno. Sus flores desprenden un agradable perfume y duran mas de un mes. Les gusta el calor. Sus troncos miden unos 30cm. Sus pseudobulbos están recubiertos de unos pelillos negros llamados “nigro hirsutes”.

 

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El abonado de las orquídeas

Un extra de nutrientes para nuestras orquídeas

Para proporcionar nutrientes adicionales a las orquídeas, hay varios métodos que veremos a continuación. Conviene tener siempre en mente que no debemos aplicar abonos o fertilizantes con el sustrato seco. Deberemos siempre regar previamente con agua y esperar después al menos una hora antes de aplicar el fertilizante.

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis
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Cada seis meses podemos ponerle a nuestras orquídeas una cucharada de un abono de liberación lenta especial para orquídeas. Este fertilizante se vende en forma de pequeñas bolitas que se deben mesclar con el sustrato. Cada vez que reguemos nuestras orquídeas, el fertilizante irá desprendiendo nutrientes.

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Además, añadiremos un poquito de fertilizante líquido especial para orquídeas al agua de riego una vez al mes entre Febrero y Julio si vivimos en el Hemisferio Sur o entre Agosto y Enero en el Hemisferio Norte y cada 15 días el resto del año, Si no disponemos de fertilizante especial para orquídeas, podemos utilizar uno indicado para plantas de interior pero deberemos aplicar la mitad de la dosis indicada por el fabricante.

Desde que aparecen los primeros botones florales, podemos darle a nuestra planta productos especiales para favorecer la floración que contienen vitaminas, aminoácidos y otros nutrientes que estimulan la floración. Estos productos son abonos de absorción foliar que se añaden al agua, a ser posible destilada, que utilizaremos para vaporizar las hojas y raíces aéreas, sin mojar las flores. Gracias a la capacidad de las orquídeas de absorber nutrientes también por las hojas.

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

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Aunque utilizamos fertilizantes y abonos especiales para orquídeas, debemos tener cuidado de no exceder la dosis indicada por el fabricante. Es mejor quedarse un poco corto que pasarnos en la dosis ya que la planta podría deteriorarse. El exceso de fertilizantes podría quemar y matar nuestra orquídea.

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El agua de nuestras orquídeas

¿Qué tipo de agua debemos utilizar para regar nuestras orquídeas?

A las orquídeas no les gusta el agua demasiado dura y cargada de minerales. Por regla general, el agua corriente en casa es demasiado dura ya que tiene un alto contenido en sales minerales, cloro, calcio, sodio y muchas veces un elevado pH.

Hojas podridas por mala calidad del agua www.orquideasencasa.com

Hojas podridas por mala calidad del agua
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Si utilizamos agua del grifo, es aconsejable dejarla reposar un día entero para que el cloro se evapore y añadir luego tres gotitas de vinagre o ácido cítrico por litro de agua antes de regar.

También podemos utilizar cartuchos filtrantes que eliminarán parte del cloro. Debemos asegurarnos que los cartuchos filtrantes no contengan sodio ya que la sal echará a perder nuestra planta en unas cuantas semanas.

Hoy en día existen aparatos de filtrado por ósmosis inversa, pero debido a su alto precio, resultan una solución más adecuada para viveros que para nuestras orquídeas en casa. Este filtrado por ósmosis inversa corregirá la dureza del agua del grifo, eliminando el cloro y otras partículas pesadas e incrementando la acidez.

Phalaenopsis - hojas con residuos de cal del agua de riego www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – hojas con residuos de cal del agua de riego
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Si vivimos en áreas poco contaminadas, la mejor opción sería recoger agua de lluvia en grandes bidones de plástico bien tapados para que no entre la luz y proliferen bacterias. Podemos regar con el agua de lluvia directamente, sin añadir ningún producto. El agua de lluvia es la que más se aproxima al agua que reciben las orquídeas en su hábitat natural. También es apropiada para vaporizar nuestra planta.

El agua mineral embotellada de baja mineralización es apropiada para regar las orquídeas, aunque resulta una solución bastante cara.

El agua destilada es también apropiada para regar plantas y para vaporizar nuestras orquídeas ya que no deja residuos sobre las hojas. El inconveniente es su alto precio.

El agua debe estar siempre a temperatura ambiente, nunca ni muy fría ni caliente.

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Las orquídeas Phalaenopsis

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Indice:

  • Ficha resumen
  • Características generales
      • Clasificación botánica
      • Etimología e historia
      • Características generales
      • Distribución y hábitat
      • Floración
  •  Cuidado de las orquídeas Phalaenopsis
        • Iluminación                      
        • Temperatura                     
        • Humedad                         
        • Riego                                 
        • El agua                              
        • Fertilizante 
        • Multiplicación
        • Poda 
        • Sustrato      
        • Macetas   
        • Trasplantado   
        • Entutorado
        • Share

Cuidado de las orquídeas Phalaenopsis

Indice

Iluminación                       Multiplicación

Temperatura                     Poda

Humedad                          Sustrato

Riego                                 Macetas

El agua                              Trasplantado

Fertilizante                      Entutorado

 

Iluminación

En casa, el mejor sitio para poner nuestra planta es cerca de una ventana bien iluminada pero que no reciba la luz directa del sol. Si recibe el sol directo, conviene poner un visillo o cortina fina para suavizar la luz y protegerla del calor, que pueden producir quemaduras en el follaje.

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis
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Si colocas tu planta a más de 1 metro de la ventana, lo más posible es que no tenga la  luz necesaria para realizar su fotosíntesis y asimilar los nutrientes. Si la planta recibe poca luz, sus hojas crecen de color verde muy oscuro, los racimos de flores serán pobres y las raíces escasas.

Si por el contrario observamos que las hojas tienen grandes manchas amarillas que se vuelven marrones, es una indicación clara que la planta está recibiendo demasiada luz. Una buena forma de disminuir la temperatura consiste en aumentar la ventilación, sin que haya corrientes de aire, por ejemplo, abriendo la ventana un poco, poniendo una cortina fina en la ventana para suavizar la luz, o separando la planta medio metro de la ventana durante las horas de más luz.

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis
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La necesidad de luz de las Phalaenopsis oscila entre los 5000 – 9000 lux justo antes de la floración y los 10000 – 14000 lux durante la floración.

Si queremos poner varias clases de orquídeas junto a la Phalaenopsis para formar composiciones florales, las que podrían ir mejor son las Paphiopedilum ó Masdevallias ya que necesitan más o menos la misma cantidad de luz. Orquídeas como las Vanda, Catleya, Oncidium y Cymbidium necesitan mucha más luz que las Phalaenopsis por lo que no es recomendable mezclarlas.

 

Temperatura

Las Phalaenopsis se desarrollan mejor en climas cálidos y húmedos. En casa, la temperatura ideal diurna es de 24-28ºC y nocturna de unos 18-22ºC, con un importante nivel de humedad relativa. Pero las estas plantas son muy fuertes, y viven bien con temperaturas de entre 15ºC y 35ºC.

En climas tropicales, donde hace mucho calor, el nivel de humedad es también más elevado y eso hará que el calor sea más fácil de soportar por la planta. En los países fríos, como en el norte de Europa, esta orquídea puede desarrollarse bastante bien en casas con calefacción con temperatura diurnas de más de 20°C y nocturnas no inferiores a 15°C. Si la temperatura nocturna es inferior a 14 °C se podría producir la pérdida prematura de los botones florales.

Para conseguir una floración abundante, es aconsejable poner la planta en otoño durante dos o tres semanas en una parte más fresca de la casa, con temperaturas nocturnas de unos 15/16°C. Cuando la planta empieza a desarrollar las inflorescencias, pondremos la planta en un sitio más cálido.

 

Humedad

Uno de los factores más importantes en el buen desarrollo de nuestras orquídeas es el grado de humedad ambiental relativa. Las Phalaenopsis crecen mejor con valores del 50 % y 80%, de humedad, siendo la necesidad de humedad más alta cuando más calor haga. No obstante, hay que tener en cuenta que cuando la temperatura y la humedad son muy altas, el riesgo de enfermedades bacterianas y hongos se incrementan.

Phalaenopsis - hojas sanas

Phalaenopsis – hojas sanas
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En las casas modernas, debido a la calefacción, el ambiente es cálido pero bastante seco por lo que deberemos vaporizar las raíces y las hojas con frecuencia. Procuraremos no vaporizar las flores y evitaremos que el agua se escurra por el centro de la planta, donde nacen las hojas, para evitar que se pudra. También podemos colocar recipientes con agua en los radiadores de toda la habitación para aumentar la humedad.

Phalaenopsis - hojas infectadas

Phalaenopsis – hojas infectadas
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Otra buena forma de mantener alta la humedad es agrupar diversas plantas, creando un conjunto estético que además nos ayudará a conservar la humedad. También podemos llenar de agua recipientes en los que habremos puesto bolitas de arcilla o piedrecitas y que colocaremos entre las plantas.

 

Riego

Al contrario que las Catleya y otros géneros de orquídeas, las Phalaenopsis no tienen pseudobulbos que actúen como reserva de agua. Sin embargo, sus hojas y sus raíces aéreas tienen cierta capacidad para retener agua.

En circunstancias normales, bastará con regarlas abundantemente una vez por semana en invierno, aumentando la frecuencia en primavera y verano. La frecuencia debemos adaptarla a la temperatura y la humedad del ambiente. La clave es no regar hasta que el sustrato este prácticamente seco, pero sin que llegue a secarse completamente. Regaremos siempre por la mañana para permitir a las hojas secarse completamente antes de la llegada de la noche. Así evitaremos la manifestación de enfermedades.

Phalaenopsis - hojas podridas por exceso de riego

Phalaenopsis – hojas podridas por exceso de riego
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Las raíces no deben quedar nunca encharcadas ya que se podrían pudrirse. Si ponemos un plato debajo del tiesto, podemos llenarlo con guijarros, bolas de arcilla, corchos de botellas de vino o tapones de plástico para evitar que el agua toque las raíces.

Cuando reguemos, hay que evitar mojar el centro de la planta donde nacen las hojas ya que podría pudrirse toda la planta. Por esta razón, si optamos por  regar la planta sumergiéndola unos minutos en un recipiente con agua, es importante que el agua no alcance nunca el nacimiento de las hojas. Si vaporizamos, evita que el agua gotee por las hojas hasta su nacimiento.

 

El agua

Phalaenopsis - hojas con residuos de cal del agua de riego

Phalaenopsis – hojas con residuos de cal
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Si el agua del grifo es demasiado calcárea (dura), es mejor utilizar agua de lluvia en las zonas poco contaminadas o utilizar un agua mineral de baja mineralización o agua destilada. Si utilizamos agua del grifo, es aconsejable dejarla reposar al menos 24hs para que el cloro se evapore o utilizar cartuchos filtrantes. El agua debe estar siempre a temperatura ambiente, nunca ni muy fría ni caliente.

 

Fertilizante

El sustrato en el que habitualmente crecen las orquídeas es podre en nutrientes, por lo que debemos abonar regularmente.

Podemos utilizar un abono líquido especial para orquídeas una vez por semana en época de floración y cada 15 días cuando la planta esté en reposo. Es preferible utilizar dosis bajas de abono, a fin de evitar quemaduras en las raíces. Antes de abonar, es aconsejable mojar bien el sustrato con agua para evitar la concentración de sales.

Los especialistas aconsejan utilizar un abono de fórmula 30:10:10 (30 partes de Nitrógeno, 10 de Fósforo y 10 de Potasio) en primavera y uno de fórmula 10:30:20 en otoño. Durante el resto del año se puede utilizar un abono de fórmula 20:20:20.

 

Multiplicación

Es posible que la orquídea Phalaenopsis, en lugar de producir un racimo de flores en la vara, produzca un keiki en un nudo de la vara tras la floración. Keiki es un vocablo hawaiano que designa “bebé”. La palabra española equivalente sería “hijuelo” o “vástago”.

Phalaenopsis - keikis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – keikis
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Los keikis son como pequeñas plantitas formadas por pequeñas hojitas que crecen en las varas y producen raíces aéreas. Cuando la plantita tenga al menos tres hojas y algunas raíces, podremos cortar la vara floral unos 3 centímetros por debajo del keiki y unos 3 centímetros por encina. Plantaremos el keiki, incluyendo el pedazo de vara, en un tiesto independiente con un sustrato especial para orquídeas. La nueva orquídea será idéntica a la planta madre.

Una misma planta puede florecer dos o tres veces el año, pero donde hay muchos keikis no tendremos flores.

 

Poda

Cuando las flores se marchitan, en general se recomienda podar el tallo floral a unos dos centímetros por encima de las yemas latentes para estimular el crecimiento de nuevas varas. De la vara floral cortada podría brotar otra vara lateral que nos dará nuevas flores. De las yemas inferiores podrían brotar “Keikis”, unas pequeñas plantitas de dos o tres pequeñas hojas con raíces aéreas, que se pueden separar de la planta y plantar en un recipiente pequeño.

Phalaenopsis híbrida
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Es preferible no cortar las varas de los modernos híbridos de flores pequeñas y cerosas como la Phalaenopsis violácea o la Phalaenopsis Amboinense ya que reflorecen constantemente de  las viejas inflorescencias.

 

Sustrato

Sustrato para Phalaenopsis
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El mejor sustrato es el especial para orquídeas epífitas que podemos encontrar ya preparado en tiendas especializadas. Está compuesto de partículas gruesas, generalmente corteza de pino o fibras de coco que facilitan el drenaje del agua de riego, mezclado con partículas más finas como perlita, musgo y carbón vegetal que retienen el agua y los nutrientes.

En general, el sustrato necesita ser renovado cada dos o tres años ya que va perdiendo sus cualidades.

 

Macetas

Estas plantas son felices en recipientes pequeños, adaptados a su tamaño. No debemos utilizar macetas porosas de cerámica o barro cocido ya que acumulan las sales minerales.

Phalaenopsis en maceta transparente y plato con taponer

Las raíces de estas plantas son verdes por la clorofila que contienen. Con la ayuda del sol, son capaces de realizar la fotosíntesis, por lo que las macetas más convenientes son las transparentes o translucidas, que dejan pasar la luz solar. Las macetas opacas o los cubre tiestos no son apropiados para las Phalaenopsis ya que no dejan pasar la luz.

Las Phalaenopsis quedan también muy bien en un cesto colgante. Utilizaremos una mezcla especial para orquídeas para asentar la planta en el soporte y la pondremos en un sitio bien iluminado pero no expuesto a la luz directa del sol.

 

Trasplantado

Cada dos o tres años, siempre después de la floración, conviene trasplantar la orquídea.

Antes de trasplantar nuestra Phalaenopsis debemos mojar bien las raíces y el sustrato. Con esto conseguiremos que las raíces estén más flexibles y no se nos rompan.

Phalaenopsis – raíces aéreas
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Sacaremos la planta de su tiesto con mucho cuidado de no dañar las raíces. Después, desinfectaremos unas tijeras bien afiladas con lejía, alcohol, o pasándola por una llama y cortaremos todas las raíces muertas, que son aquellas que se han vuelto de color marrón y aspecto seco. Si hay raíces podridas por el exceso de humedad, deberemos eliminarlas también, dejando sólo las raíces sanas y vigorosas.

Volveremos a plantar la Phalaenopsis en un tiesto adaptado a su tamaño y con un sustrato nuevo, especial para orquídeas. El sustrato viejo no se reutiliza nunca. No intentaremos cubrir las raíces aéreas por completo ya que es recomendable que estén en contacto con el aire.

Mientras la orquídea se recupera del trasplante, es recomendable protegerla del sol. No es conveniente regar la orquídea cuando esta recién trasplantada, esperaremos una semana antes de regar. Podemos pulverizar las raíces y las hojas si hace mucho calor y hay poca humedad. No abonaremos hasta pasado un mes.

 

 Entutorado

Phalaenopsis – varas florales con tutores
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Las largas varas florales de las Phalaenopsis tienden a doblarse bajo el peso de sus flores por lo que es recomendable sujetarlas a uno o varios palos tutores. Hay varios sistemas para sujetar la vara al tutor pero los más frecuentes y económicos son las arandelas dobles de plástico o de goma y las pequeñas pinzas de dientes, como los de la foto que normalmente se utilizan para sujetar el cabello.

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Características de las orquídeas Phalaenopsis

Indice

Clasificación botánica

Etimología e historia

Características generales

Distribución y hábitat

Floración

Phalaenopsis

Phalaenopsis - www.orquideasencasa.com

 

La orquídea mariposa o Phalaenopsis es una de las más bellas del mundo y quizá también la más conocida. Son las orquídeas más cultivadas como plantas de interior, debido a la sencillez de su cultivo y a la espectacularidad de sus varas con racimos de flores que pueden durar 2 o 3 meses.

 

Clasificación botánica

Más de 60 especies de orquídeas pertenecen al género Phalaenopsis, de la subfamilia Epidendroideae,  de la familia Orchidaceae. Hoy en día se pueden encontrar miles híbridos de especies originales en las tiendas especializadas de todo el mundo.

 

Etimología e historia

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

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La Phalaenopsis fue descubierta por G. E. Rumphius que la catalogó y dibujó en el “Herbarium Amboinense” publicado en 1750 con el nombre de “Angraecum album majus”. Pero fue en 1752 cuando el botánico C. L. Blume dio por primera vez el nombre Phalaenopsis a esa variedad de orquídeas procedentes de Java que por su forma le recordó a las polillas en movimiento. De ahí su nombre que deriva de “Phalaena = mariposa” y “Opsis= parecido”.

Comúnmente se las conoce también con el nombre de “Orquídea mariposa”, “Orquídea alevilla” y “Orquídeas boca”.

 

Características generales

En su hábitat natural, las Phalaenopsis es casi exclusivamente epifita. Crecen en los troncos o ramas de los árboles, donde no pueden tomar los nutrientes de la tierra, sino del agua directa de la lluvia y del agua que corre por el tronco del árbol, arrastrando nutrientes.

Phalaenopsis raíces aéreas www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis raíces aéreas

Por eso, estas plantas que no tienen pseudobulbos que sirvan de reserva de agua, se han especializado en tomar su alimento a través de sus raíces aéreas y de sus hojas que tienen cierta capacidad de retención de agua. Aunque no es lo más frecuente, estas plantas también pueden ser litófitas, ya que pueden también crecer sobre rocas cubiertas de musgo.Aunque vivan en los árboles, estas orquídeas no son parásitas ya que no se alimentan del árbol, sino que sólo se adhiere a él con sus grandes y fuertes raíces. Vivir en los árboles les permite recibir un poco más luz del sol que si creciera en el suelo, aunque aun están protegidas de la luz del sol directa por la espesura del manto tropical.

Por otro lado,  las raíces aéreas están más expuestas al aire y por lo tanto se resecan con más facilidad. El velamen que cubre las raíces les permite retener bastante agua que va liberando poco a poco al resto de la planta cuando es necesario. La punta de la raíz en crecimiento es verde debido a la clorofila que contiene y que ayuda a la planta en su proceso de fotosíntesis. Cuando está seca, su velamen es de color blanquecino, que recupera su color verdoso cuando esta húmedo.

Phalaenopsis - keikis www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – keikis - www.orquideasencasa.com

Es una planta de crecimiento monopodial (de un sólo pie) en la que los brotes emergen de la parte central de la planta y que crecen verticalmente. En ocasiones tienen hijos, llamados keikis, en el tallo de la inflorescencia. A veces, cuando la planta ha sufrido daños en su parte central que impiden su crecimiento vertical, puede producir brotes laterales.

Phalaenopsis - hojas

Phalaenopsis – hojas   www.orquideasencasa.com

En general, las Phalaenopsis tienen entre 2 y 6 grandes hojas carnosas que crecen muy juntas, de color verde oscuro, a veces con reflejos plateados y el dorso rojizo o morado. En algunas especies las hojas pueden ser muy grandes, llegando a medir hasta 10 cm de ancho y 50 cm de largo.

Phalaenopsis - vara floral www.orquideasencasa.com

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Produce solamente un conjunto de flores por cada vara floral. Al haber tantas especies diferentes de orquídeas Phalaenopsis, sus flores pueden ser de colores muy diversos: blanco, rosa, malva y amarillo. Las flores pueden también ser moteadas o rayadas en tonos más oscuros.

La orquídea Phalaenopsis puede vivir de 3 a 7 años en casa.

 

Distribución y hábitat

En estado silvestre, las Phalaenopsis son originarias de las selvas tropicales y bosques del sur de China, India, Indonesia, Filipinas, Sumatra, Borneo, Nueva Guinea y el noroeste de Australia. La isla Orquídea de Taiwan, debe su nombre a la abundancia de estas flores.

Phalaenopsis híbrida www.orquideasencasa.com

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Las temperaturas en su hábitat natural suele estar comprendidas entre los 28 y los 35°C durante el día y entre los 20 y los 24°C por la noche. La humedad relativa en estas zonas es muy alta, pudiendo llegar a menudo al 100%. Las lluvias son muy frecuentes e intensas.

Hoy en día podemos encontrar gran variedad de híbridos en tiendas de flores e incluso en supermercados. Estos híbridos son mucho más resistentes que las orquídeas Phalaenopsis originales y más fáciles de cuidar en casa.

 

Floración

Las Phalaenopsis son orquídeas de bellísimas flores grandes, elegantes y muy duraderas. Las largas y arqueadas varas florales crecerán desde la base de las hojas hasta que se formen los capullos de las flores. Las varas pueden tener hasta treinta flores y no empiezan a marchitarse hasta que no ha florecido el último capullo.

Phalaenopsis www.orquideasencasa.com

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Las flores son generalmente planas, con tres sépalos y tres pétalos, siendo el inferior el que forma el labelo.

Hay teorías que dicen que en condiciones de cultivo óptimas es la reducción de la temperatura nocturna en otoño lo controla el inicio de la floración. Sin embargo, hay otra teoría que afirma que es la reducción de la temperatura diurna por debajo de 27 °C lo que controla la floración. Es muy posible que las dos teorías tengan razón.

Muchas especies de Phalaenopsis son híbridas  consiguiendo variedades de bonitas y grandes flores que son más resistentes y fáciles de cuidar. La variedad de colores es inmensa: amarillas, rojas, blancas, rosas, moteadas, jaspeadas, ralladas, etc. Las más vendidas son quizás las blancas Phalaenopsis Amabilis, las rosadas Phalaenopsis Schilleriana, las Phalaenopsis violáceas y las Phalaenopsis Amboinense. Se han conseguido muchas coloraciones y mezclas, pero no se han podido crear orquídeas azules. Las orquídeas azules que encontramos en las tiendas son flores blancas tenidas de azul.

Phalaenopsis - botones florales www.orquideasencasa.com

Phalaenopsis – botones florales
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Cuando los botones florales están a punto de abrirse, no es aconsejable mover la planta de su ubicación habitual y conservar el grado de humedad al que la planta está acostumbrada. Cambios inesperados pueden provocar stress en la planta, que podría perder sus botones florales prematuramente. Otras causas que motivan la pérdida de los botones florales son la falta de humedad en el ambiente o las temperaturas nocturnas por debajo de los 15 °C.

También debemos cuidar que no haya nueces, tomates, manzanas u otras frutas que despidan etileno cerca de nuestra orquídea ya que podría provocar la caída prematura de los botones florales.

Consulta también:  “Las Orquídeas Phalaenopsis – Parte I – Ficha resumen”

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